To be a better man

如何分辨講大話?

坊間一直流傳教人如何分辨對方是否講大話,例如眼神閃避、眼望某方、身體傾斜度、肢體動靜等等,甚得大家愛戴,因為大家以為真的有方程式窺探對方對自己有多忠誠。

心理學的確有做偵破講大話的研究,其中一個研究是這樣的,研究員節錄某大機構兩位高級行政人員在報導財務報表的 Q&A 環節,發現當講大話時:1) 那兩位高級行政人員會比較用簡單的用詞及句子結構回答問題。因為講大話時要諗過度過才可講,而精神集中在講大話上,所以未能修飾用詞及句子結構回答問題。2) 他們講大話時亦會用一些比較含糊的字眼,例如「我諗」、「或者」、「有機會」、「大致上」、「大多數」、「有可能」 (I guess, maybe, could, might) 等等。亦避免用第一身,即是避免用「我」 (I, me, myself) 去回答,以避免牽涉個人責任。3) 再以那兩位高級行政人員講大話及講事實作比較,講大話時他們會比較 lur 脷過講真話。4) 最後,研究員發現那兩位高級行政人員講大話反而比講真話用更多篇幅去描述,像是解話又像是帶大家遊花園。另外,講大話時亦有機會比講真話描述得更仔細。By the way,那兩位高級行政人員就詐騙案件被定罪。

結果也許出乎大家意料之外,原來坊間那些教人如何分辨對方是否講大話的 cues 是沒有用的。而以上的研究只 analysed 兩位人士,學過 research 的朋友便知道不能 generalise to population,即準確度成疑。說到這裡,你們必定會問到底甚麼方法才可準確知道對方有否講大話。答案是:要百發百中準確 detect 對方有否講大話根本是沒有可能的!例如一個講大話的人自己已經深信自己的大話為真,當他說出來的時候完全投入那虛構的事實,對他來說已經不是講大話,你又如何能找到他講大話的蛛絲馬跡?相反,一個不善詞令或有社交恐懼 (social anxiety) 的人講少少野都手震口震,無論他說的事情有幾真實也好,聽起來也不盡不實的。不信?你看看689或那些大話精政客有沒有顯露半點那些講大話的 cues 便明白。還不信?試想想,如果講大話人士知道了那些蛛絲馬跡可以出賣他,只要他講大話時避免那些 cues 便可以了,你如何能夠捉到他講大話呢?再者,如果真的可以看穿對方有否講大話,為甚麼還會那麼多騙子、sales賣野貨不對版?最後你問問自己,你也有試過講大話而沒有被發現吧!

那麼用測謊機便可以知道對方有否說謊啦?如果你知道測謊機的原理,你便知道測謊機不是太可靠。測謊機是以皮膚上的導電變化而估計那人是否講大話。當然之後有研發用 autonomic reaction,即是根據心跳、呼吸、血壓等變化,又有用 EEG、ERP、eye-tracking等等,方法有很多不在這詳講了。那些方法理論上是可行的,但實際上都是回到最根本情況就是講大話一個人如果自己都相信了自己的大話,那個大話便是那人的 subjective reality,那人就出來的時候已經沒有那些所謂的講大話心理及生理反應了。相反,緊張大師講句說話也心驚驚,如何偵測是否講大話呢?話說回來,那些所謂的講大話心理及生理變化其實有些像見工時的緊張狀態。又以我自己而言,我每次講 talk、教書、出席研討會、有客人聯絡我、替客人做治療、做網台節目等等,總之要見人或到陌生地方時我都有那些反應,難道我每天每小時也講大話嗎?

BTW,我自己有個格言,如果有需要講大話的,那件事是否不見得光呢?如果是,我為甚麼要做不見得光的事。如果不是,那我還有需要講大話嗎?最後提醒大家,做人要光明磊落!

可參考 Richard Wiseman 的 Quirkology 一書,他做了一些偵破講大話的研究,結論都是不能準確知道對方有否講大話

https://www.theguardian.com/science/2007/apr/21/weekendmagazine

或可參考以下文章 To Spot a Liar, Listen Closely:

http://www.psychologicalscience.org/index.php/news/minds-business/to-spot-a-liar-listen-closely.html

 

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Social Psychology

Underestimated the Environmental Influence

I was asked about how one could identify his true self. Despite the paradigm shift, psychology fellows generally believe that individuals tend to behave situationally based on the context.

Let’s see this example. To compare the poor Cinderella sweeping floor at home obediently with the elegant and attractive beauty she presented in the grand ball. Even the love-struck Prince couldn’t recognize the ordinary Cinderella at first glance when he was looking for the owner of the glass slipper at her home. This fairy tale suggested how we could differently behave in diverse context, such as Cinderella was timid at home but charming in the grand ball, in addition, how our perception could be influenced by the environment, for instance, the Prince failed to single Cinderella out under different circumstances.

It may be the reason why Jean-Paul Sartre, French philosopher and novelist, said human could not be extricated from environment which formed and decided our plausible acts. To investigate how the present of others may influence people under varied conditions, social psychology applies scientific studies by conducting experiments or filling out psychometric scales to try to have a better understanding of human behaviours.

By observing our own acts, we do behave differently when we hang around with parents, lovers, friends, colleagues, clients or acquaintances. If our behaviours are situational, do we really have true self?

人在不同環境下,會作出不同的行為。例如我們跟父母、朋友、同事、或伴侶在一起時,都會有不同的行為。有時我們會忽略環境對人的影響,只針對個人特質以評論某人行為的對錯。社會心理學就人與人之間互相影響的心理與行為作研究,亦發現環境對人有莫大影響。

Photo: stocksnap.io